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メレルの歴史や特徴とおすすめスニーカー

メレルの歴史や特徴

いまから30年以上前に、たった一足のカウボーイブーツから始まったアメリカ発のフットウェアブランド、それが『メレル』です。現在ではアウトドアシューズを中心に、アウトドアウェアやバッグパックなども扱うブランドとなりました。

スニーカーに関しては、タウンユースからハイキングまで幅広く展開しています。ここでは、そんなメレルについて、歴史や特徴、おすすめのスニーカーについて紹介していきます。

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スニーカーの人気ブランド【メレル(MERRELL)】とは?

メレル(MERRELL)とは?

アウトドアにおいては手軽なハイキング用のシューズから登山用まで、または気軽に普段履きできるタウンユースモデルからランニングシューズまでスニーカーに関しても幅広い取扱いのあるアメリカ発のブランド、それが『メレル』です。

現在でもアウトドア向けのスニーカーが主力ではあるものの、アウトドア向けのウェアやバックパック類を中心としたアクセサリまで多彩な商品展開によって世界的にも認知度の高いブランドであると言えるでしょう。

本社はアメリカのミシガン州、ケント郡のロックフォードにあり、創業者の手は離れているものの、世界160ヶ国以上の国々で販売されており、年間の売上高は5億ドル以上と大きな成長を遂げたと言えるでしょう。

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メレルの靴づくりに対するこだわり

メレルをスタートさせたランディ・メレル氏の靴作りに対するこだわり、それは周囲を圧倒するほどの強烈なこだわりでした。そしてそのこだわりは「いっさいの妥協を許さない」という言葉のもとメレルのポリシーとして受けつがれています。

実際に「ウィルダネス」というブーツに関しては、資本が変わった現在でも熟練の職人によって誕生した時のデザインと製法によって作り続けられています。

メレルの進化に対するこだわり

上記のような靴作りに対する強烈なまでのこだわりから、一見すると過去の靴作りへの固執から新しいものの誕生を阻害するイメージをもたれる方もいらっしゃるかもしれませんが、メレルは常に進化を求めているブランドであるとも言えます。

より良い履き心地を、そして新しいデザインや形を。常に進化を求めて進むブランドであるというも言えるでしょう。

メレル(MERRELL)の歴史

メレル(MERRELL)の歴史

メレルというブランドが誕生したのは1981年のこと。当時ハンドメイドでオーダーのカウボーイブーツを作る職人をしていたランディ・メレル氏が、自分の腕試しのためにハイキングブーツを作り始めたことがきっかけとなっています。

当時彼が作り上げたブーツは非常に高価であり、なおかつ製作に約半年という非常に長い時間がかかるものであったにも関わらず、抜群の履き心地とフィット感が口コミで広がり、ユタ州のバーナルで生まれたそのブーツの存在は一挙に全米中に知れ渡ることとなります。

>>スニーカーの歴史について

会社としてのスタート

メレル氏によって作られるブーツは非常に質が高いものであることは間違いありませんでしたが、コストと製作期間の面でどうしてもビジネスとして成立させることが難しい状態であったところに、ある二人の人物が加わります。

それが、当時ロシニョールに勤めていたジョン・シュバイツァーと、クロスカントリー競技で元オリンピックの選手だったクラーク・マティスです。彼らはメレルが作るブーツのクオリティの高さに驚き、これを世の中に広めたいと考えます。

ロシニョール社で経営に関して多くの知識を得ていたジョン・シュバイツァーと、その幅広い人脈とマーケティング力を持ったクラーク・マティスの力が加わり、メレルは会社としてのスタートを切りました。

提携、買収をきっかけとした規模拡大

メレルが会社としてのスタートを切ってからも、順調に製品の開発をすすめ、創業から5年後には年間の生産量は25,000足にまで伸び、その翌年には会社としての規模を拡大する大きな転機を迎えることになります。

カフー社との提携

それが、クロスカントリースキーやホッケーなどのブランドを取り扱うブランドであるカフー社との提携です。これをきっかけに今までアメリカだった生産拠点がアジアへと移されていきました。

その直後からカナダ、イギリスに現地法人を設立させ国外での販売網を拡大させていき、1990年には年間の売上高がついに1,000万ドルを突破するなど急成長を遂げていきました。

ウルヴァリン・ワールド・ワイド社による買収

その後も順調に売り上げを伸ばし、1992年には日本での販売も開始するなど徐々に規模を拡大していったメレル社を、当時世界的なフットウェアブランドであるウルヴァリン・ワールド・ワイド社が買収します。

これをきっかけにメレル社はアウトドアシューズの製造、販売に力を入れるようになっていきます。ちなみにこの時期、本社をミシガン州のロックフォードに移転させています。

買収の翌年、後にメレルを代表するシューズとなる、「ジャングルモック」を発表。発売開始から15年間で1,200万足を販売するという大ベストセラーが生まれました。

メレル誕生から30周年

1981年に産声を上げたメレルは、提携や買収などを経て2013年には誕生から30周年を迎えました。販売規模は世界で160ヶ国、累計販売数は年間で1,700万足という巨大なアウトドアフットウェアブランドへと成長。

これからも製品作りに対する強いこだわりと、新たな革新を追い求め続ける姿勢を持ったブランドとして、さらなる成長が期待できるのではないでしょうか。

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メレル(MERRELL)のスニーカーの特徴

メレル(MERRELL)のスニーカーの特徴

メレルのスニーカーには本格的なトレッキングから、ハイキング、ランニングから気軽なタウンユースまで非常に幅広いラインナップを取り揃えていることが特徴の一つとして挙げることが出来るでしょう。

そんなメレルのスニーカーには同ブランドの高い技術力によって生み出されたテクノロジーがふんだんに盛り込まれています。ここではそんなテクノロジーの面についてを、メレルのスニーカーの特徴として紹介しておきます。

M SELECTテクノロジー

スニーカーを履く様々な場面での対応を可能としたメレル独自のテクノロジーの一つが、この「M SELECT」でしょう。どんなシーンにおいても素晴らしい履き心地を実現させるこのテクノロジーの詳細について簡単に触れていきます。

M SELECTドライ

こちらはメレルのスニーカーに搭載された防水機能です。外部からの水滴をシャットアウトするとともに、スニーカーの内側からの湿気を逃がす通気性を持たせることでスニーカーの内部を常に快適な状態に保ちます。

M SELECTフレッシュ

こちらはスニーカーの内部を常に清潔に保つための機能です。内部の極小さな突起がイヤな臭いなどの原因となるバクテリアなどの菌にアタックし、繁殖を抑制します。

M SELECTムーブ

より快適な履き心地を実現するために搭載されているのがこちらのテクノロジーです。解剖学から得られた最適な形によって靴の中で足が余計に動いたりズレたりするのを防ぎます。絶妙なフットベッドに多くの方がトリコになるでしょう。

M SELECTグリップ

「M SELECTムーブ」がスニーカーの内側部分のテクノロジーであるのに対し、「M SELECTグリップ」はアウトソールに使われるテクノロジーです。悪路における安定性と高いグリップ力、さらに耐久性も兼ね備えた機能的なグリップです。

M SELECTウォーム

アウトドアでの使用も考慮された機能として重要なのがこちらのテクノロジーです。体からの熱を外に逃がさない素材を利用し、保温性を高めることで寒い季節でも快適に使用が可能です。それでいて軽量であることも特徴と言えるでしょう。

M SELECTアイスグリップ

こちらはその名の通り、凍ってしまった路面でもしっかりとしたグリップ力を発揮するためのテクノロジーです。高いグリップ性能によって、雪が降り積もる地域においても安心して履くことができるでしょう。

その他のテクノロジー

上記で紹介したのは、メレルのスニーカーに搭載されるメインのテクノロジーと言えますが、ここで紹介したもの以外にもメレルのスニーカーには種類によって様々な技術が使われています。

たとえば、ゴアテックスなどが搭載されたものなのがその代表的な例でしょう。また素材を熱で圧着させたり、ミッドソールに高反発のパッドを使用することで安定性をプラスする技術も使われています。

メレルのスニーカーはこうした様々な技術がある中で妥協なく作られるため、非常に質の高いスニーカーを作り続けることが可能となっていると言えるのではないでしょうか。

メレル(MERRELL)で人気のおすすめスニーカー

ここまでメレルについて歴史や特徴、スニーカーに使われるテクノロジーなど様々なことを紹介していきましたが、結局のところメレルから展開されるスニーカーの中で一体どれを選べばよいのでしょうか。

正直これはどんな用途でそのスニーカーを選ぶかによって変わってきてしまうかもしれませんが、敢えてこのメレルというブランドの中でもおすすめのスニーカーについて紹介していきます。

ジャングルモック(Jungle Moc)

現在の価格はコチラ

メレルというブランドでこのスニーカーを紹介しないわけにはいかないでしょう。メレルの定番でありこのブランドの顔とも言うべき存在へと成長した「ジャングルモック」です。

履きやすさと履き心地が抜群のスニーカーとなっており、長時間履いていても疲れにのはもちろんのことながら、撥水性や汚れにも強いというまさしく万能型のスニーカーです。シンプルなデザインも特徴的です。

ジャングルグローブ(Jungle Glove)

現在の価格はコチラ

メレルの大ベストセラーであるジャングルモックのアッパーとベアフットタイプのスニーカーのソールを合わせて作られた、メレルのベアフットタイプスニーカーです。

なんといっても特徴は踵からつま先までの高低差が0mmというソール。これによってより裸足に近い履き心地を実現するとともに、抜群のフィット感を体感することが出来るスニーカーとなっています。

プロテラ(Proterra)

現在の価格はコチラ

メレルのスニーカーにおいて非常に実用的且つ、局所的におすすめしたいのがこちらです。このプロテラシリーズが何と言っても使える場面といえば、野外フェス。ゴアテックスを採用しているため、急な天候変化でも足元を気にする必要がありません。

たとえ雨でも快適な履き心地なのはもちろんのことながら、その包み込むような履き心地も非常に評価が高くなっています。キャンプなどのアウトドアにももちろんおすすめです。

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